COPD, wat is dat juist?

Op deze website vind je alles terug over COPD. Dit vierletterwoord staat voor Chronic Obstructive Pulmonary Disease en is dus een chronisch obstructieve longziekte. Een complexe term, die eigenlijk gewoon de verzamelnaam is voor de twee longaandoeningen ‘chronische bronchitis’ en ‘longemfyseem’. Deze twee soorten kunnen samen of apart voorkomen en hebben elk hun eigen kenmerken.

Belangrijkste kenmerken

Door wat deze ziekte dan juist gekenmerkt wordt? Wel, COPD-patiënten met een chronische bronchitis geven vaak slijmen op. Dit is te wijten aan de ontstoken ‘bronchiën’ of simpelweg de luchtpijpvertakkingen. Daardoor wordt er veel meer slijm aangemaakt dat moet worden opgehoest. Deze COPD kenmerkt zich bovendien door een vernauwing van de kleinere luchtwegen, waardoor de patiënt kortademig wordt. COPD-patiënten met een longemfyseem verliezen dan weer steeds meer longblaasjes. De functie van deze blaasjes is het opnemen van zuurstof. En hoe minder longblaasjes er zijn, hoe minder zuurstof kan worden opgenomen. Misschien denk jij als lezer nu ook aan astma, een veelvoorkomende longaandoening die ook voor kortademigheid zorgt. Toch zijn er fundamentele verschillen. Hoewel astma ook een obstructief longlijden is, is de luchtwegvernauwing bij deze ziekte niet permanent aanwezig én is ze omkeerbaar. Dit in tegenstelling tot COPD, waarbij de luchtwegvernauwing continu is. Dat vervelende gevoel van kortademigheid – wat astmapatiënten periodiek of bij een inspanning ervaren – ondervinden mensen met COPD op dagelijkse basis.

Inderdaad, ‘dagelijks’ en ‘permanent’ zijn veelgebruikte begrippen binnen de wereld van COPD. Aangezien deze ziekte ongeneeslijk is, heeft het een grote mentale invloed op de patiënt. Bij toenemende klachten ervaart hij of zij soms wel gevoelens van angst. Angst voor wat nog komen zal. Angst voor een slechtere gezondheid. Algemene angst voor wat de toekomst zal brengen. Deze gevoelens gaan dan gepaard met boosheid. Uiteindelijk krijgen heel wat COPD-patiënten een depressie. In dat geval is het raadzaam onmiddellijk de huisarts te consulteren.